别人家的建筑师除了设计房子还搞彗星设计

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别人家的建筑师除了设计房子还搞彗星设计

2014年5月末,突然空降了一个疙里疙瘩的黑家伙在纽约布鲁克林公园,似乎还挺新鲜,正呼呼冒热气。

作为全球的航天大牛,NASA的设计理念其实很简单粗暴,就是要让这辈子都不太可能亲眼见到彗星的地球人对彗星有个概念。

所以,就要具象地表现坑坑洼洼的彗核(nucleus)被雾气腾腾的彗发(coma)环绕、托着长长的彗尾(tail)冒着“烟”的样子,还有闪闪发光的效果。嗯,科学家都是很实在的人,而且是科学展嘛,就要实事求是、浅显易懂。

设计尺度是按照Comet 67P尺寸的1:1000做的,真实的Comet 67P长约4.3km,宽4.1km,比中央公园大一点。所以,如果真的撞击地球,会是这个画风。

建筑师做出来的彗星就很呆萌。当初一看到下面这两张手绘稿简直爱不释手!虽然这很适合儿童科普教育,但成年人也是一眼就爱上了有木有!

你可以发现,这个不锈钢彗星被放置在一片弧形水面上,周围还水雾袅袅。嗯,虽然“水”已经是个烂大街的设计元素,但作为科学展的作品,是有科学依据的。

首先,固态水是彗星很重要的组成部分,因此彗星常被科学家比喻为“脏雪球”。然后,当彗星游荡到距离太阳3-4光年的地方,太阳的热量使彗核中的固态冰气化,裹挟着尘埃从中心高速喷出,形成了云雾状的彗发,包裹在彗核周边宛如仙境。同时,由于太阳风和引力的作用,会产生拖在身后的两条彗尾:一条由气体组成,一条由岩石颗粒组成。

而StudioKCA的这枚彗星的气化效果则是通过隐藏在内部的无数喷雾器(给植物喷水的那种)实现的。然而,平时的彗星就是一个黑不溜秋没啥颜值的固态水和岩石颗粒的混合物,长着一幅坑坑洼洼的麻子脸。但无论像什么,表面总是凹凸不平的,因此建筑师在钢板上敲了很多洞洞。

而那仙气缭绕的梦幻效果只有在接近太阳、固态冰气化后,阳光照在那团水汽和尘埃上,才能使彗星看上去如同自身在发光一样闪耀。

为了表现这种由内而外的发光效果,StudioKCA在其内部装了600W的LED灯,通过那些格栅式的坑透出一种梦幻的美。

不少研究暗示,地球形成大约8亿年后,经历过一段被称为后期重轰炸期(Late Heavy Bombardment)的动荡岁月。当时很多天体会往地球上砸,但伤痛的同时,地球也得到了很多新物质,其中不乏生命诞生的基本元素。因此,一直有猜想说:地球上的水源自彗星。所以这个大水面就是想表达我们的生命之源可能都要归功于这些融化的“脏雪球”哦。不过,Rosetta搭载的ROSINA质谱仪最新研究数据显示,属于柯伊伯星云的Comet 67P上的重水(氢原子被氘原子取代)与普通水的比例是地球上的三倍,所以,ROSINA首席研究员说“柯伊伯带彗星把水带到地球上的可能性,大概可以排除了。”相反,地球上大部分水可能是由小行星带来的。还有呢,就是水面产生的倒影能使它看上去是个完整的球了。

至于建造过程,其实挺粗暴的,用主设计师 Jason Klimoski的话来说,就是“This form is going to be built through force”。嗯,就是隐喻了整个宇宙的演变本来就是爆炸啊、撞击啊等一系列“暴力”事件驱动的。但是设计过程还是很精细,这种奇形怪状的不规则物体一定需要精准的三维建模,才能保证后期的拼装质量。

对这个嘶嘶冒烟、长相怪异、闪闪发光、超现实感的家伙,民众当然喜欢的很,特别是小朋友们,各种玩耍、各种互动,而这正是NASA最想看到的。但是,这些有趣的光影效果更多只是外表啦,是为了一见钟情的后续发展。

其实,这个作品最有意义的地方应该就在于它让社会公众,特别是青少年们,对彗星甚至整个天文学产生了巨大兴趣。正如NASA喷气推进实验室的一名负责人所说:“我曾经收到过一张明信片,那名年轻人告诉我,‘我对你的一次演说印象很深刻,从此便爱上了科学探索,现在我正在读天文学PHD。’我觉得这是我能得到的最好肯定。”


苹果雪梨发表于2016-08-31
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